解开前世今生之谜–催眠疗法与心理健康

时间:2019-1-13 作者:催眠师网

在媒体炒作下,「催眠秀」这三个字在台湾已是家喻户晓的名词。有的人给催眠秀披上神秘外衣,有些人纯粹抱着好奇心观赏。催眠秀的重要关键在于,让参与者进入催眠状态。至于催眠状态究竟是怎么一回事,可能每个人的了解会有差异。有不少人认为它是一种特殊的睡眠状态,也有人认为它是人类与生俱来的一种比较原始型式的精神状态。平时,此种精神状态会被较成熟的心智及合理的逻辑思考所覆盖。一旦进入恍惚状态(trance),平时之心智及逻辑不再能主导,此原始型式就显露出来。精神分析学派的人认为它是一个人退回到其婴孩时期的精神状态。
   催眠在医疗上有其用途,但由于长时期被媒体过度渲染其娱乐表演面,使得其在医疗用途上反而迟迟不能发展,无法获得该有的地位。

历史沿革
   从古卷的记载,我们发现古埃及与希腊神庙中的祭司已经使用类似催眠的方法治病。公元前400到100年之间,罗马及希腊就有数百间所谓睡眠治病的神庙,人们到这些神庙接受催眠以治疗各式各样的疾病。这些治疗虽然有浓厚的宗教色彩,却具有催眠的实质。
   中世纪以后,催眠疗法以魔术味道的「磁力」为外衣出现。奥地利的默斯马(F. Mesmer)医生是最有名的代表人物。他宣称其体内具有某种能治病的特殊磁力液体循环其身,并能将此液体的磁力传输给病家,达到治病的效果。他在法国巴黎以此治病,并声名大噪,但也引来争论。后来由一些有名的科学家组成调查小组,美国独立建国时的名人佛兰克林也是小组成员之一。调查报告指出,并没有所谓磁力液体,而之所以会有治疗效果,乃是通过病人的心理作用。十九世纪初一位葡萄牙神父法利亚(A. Faria)在巴黎以催眠治病,并指出此治疗的关键人物不是催眠师,而是容易接受暗示的被治疗者,附带一提法利亚的名字由于出现在世界名著基度山恩仇记这部小说中而留名。十九世纪中叶,催眠被大量引用在外科手术,到了现代麻醉药品的出现,催眠逐渐失去其外科手术的地位。
   目前我们所用的催眠术(hypnotism)这个名词,是由英国曼彻斯特的医生布雷德(J. Braid)首先借用希腊语之hypnos(睡眠)引用的。当然目前我们不再认为它是一种睡眠状态,但催眠这个名词却一直被延用下来。在精神医学史上,由于夏可(J-M Charcot)及弗洛伊德(S. Freud)曾以催眠治疗歇斯底里(hysteria)而受注意。目前对催眠的看法,认为催眠状态是一种特殊的意识状态,它既非睡眠状态,也不是正常的清醒状态。
   在催眠状态下,人容易接受暗示。大约有60%至70%的人能经历催眠状态,他们在日常生活中,就会不知不觉进入长短不一及深度不一的催眠状态。不论是自然进入或藉由催眠者的引导,其关键都是自我催眠(self-hypnosis)。每个人能经历的催眠深度不同,就是同一个人在不同的情境下,其能进入之催眠深度也会有变动。在催眠状态下,人的很多生理状态,包括视、听、味、嗅、触觉等五官感觉都会有变化。在此种状况下,一个人可看到不存在的东西(视幻觉)或看不见眼前的东西(歇斯底里视盲),也可被暗示而听到交响乐团的演奏,感觉到某种味觉,闻到花香,对痛觉特别敏锐或麻木等。在催眠恍惚状态下,人会经历许多主观感觉的变化,例如对时间的感觉可能觉得特别慢;对自己的身体图像产生错觉,例如觉得身体轻飘飘浮在半空中,或变得很重而快压垮所坐的沙发,或觉得体型变为巨无霸,或缩小成小人国的人。思考逻辑也会不一样,会接受互相矛盾的观念,即所谓的「恍惚状态下的逻辑(trance logic)」。此种容许彼此矛盾的观念同时并存而不以为忤的现象,也会在平常人的梦境,或精神分裂症病人的思考逻辑中看到。
   某些过去经历过的恐怖或痛苦会被压抑到潜意识中,以免当事人意识到它而受苦,有些事情则由于琐碎不重要,而被搁置在记忆的边陲地带,这些被压抑或搁置的过去经验,在催眠状态下会显露出来,而呈现看似超强记忆力(spermnesia)的状况。当处于催眠状态的人,被催眠者引导而告之正处于以往的某个年龄,并请其诉说该年龄的经历时,处于催眠状态的人可能会有时空倒转、回到过去的现象。此种技巧在催眠中称为年龄退化法(age regression),而有些人会像放记录片一样,将当年的经历重现(revivification)。所谓前世疗法,只不过是相信有前世的人,在催眠状态下,利用年龄退化法把时间退到出生前的某一个年代。在技巧上并无特殊之处,且在科学上站不住脚。

催眠疗法的现况
   催眠疗法应用在歇斯底里之治疗已如前述。目前可利用催眠进行的治疗,包括焦虑相关症状的改善,某些心身症的治疗,某些不良习惯的改变,及疼痛之控制等。
   焦虑症及其相关的障碍是精神科最常见的疾病,也是催眠疗法最能使上力的领域。临床上可利用催眠达到放松,或增强对放松的学习。厌食症及暴食症的病人对体重增加或身材呈现过度不合理的恐惧,催眠疗法可供辅助性治疗,改善不合理的恐惧。催眠也可用于减肥或戒烟时的辅助治疗。另外,催眠疗法也可用于治疗心理因素引起的阳萎或性高潮缺失症之性功能障碍。
   在心身医学方面,也可利用催眠疗法。它可用于辅助性治疗十二指肠或胃溃疡等消化系统疾病。在心脏血管方面,可以藉催眠疗法对焦虑、愤怒等情绪的妥善处理,达到对高血压的某种程度改善。不少气喘病人担心气喘会再发作,害怕气喘发作时的痛苦情境。催眠疗法可改善病人的情绪而减少气喘的发作。某些在情绪压力下会恶化或引发的皮肤科疾病,也可尝试藉催眠疗法稳定情绪而改善。
   催眠可放松肌肉,改变对痛的感觉,进而使疼痛减轻,达到对痛的控制,亦可帮助癌症病人减轻疼痛及缓和癌症化学疗法所带来的恶心不适,及帮助病人对癌症的心理调适。但催眠仍然只能做为癌症治疗的辅助治疗。另外也有人应用催眠于生产、外科手术麻醉及牙科治疗过程的止痛。

心灵的健康
   上面所举催眠在医疗上的各种应用,读者要有一个基本的认识,那就是催眠能做的,都有其他方法可行。催眠本身并不具治疗效果,其功用乃是使人在催眠状态下,更容易接受治疗,达到节省时间的效果而已。故催眠疗法应视为辅助疗法,不宜过度期待其功能,更不可给予神秘魔术性的外衣,夸大其功能。在民众高度好奇心的驱使下,催眠秀确实吸引了不少观众,因此从伦理的立场,催眠秀应严守界限,不可越界涉及医疗问题。
   催眠中利用年龄退化法,以了解病人目前精神障碍与其儿童期之心理创伤之关系,并进而纾解其情绪,改善症状,乃精神科的治疗方法之一。但必需谨慎处理在此状态下所获得的资料。因在催眠下,病人所陈述的故事不一定真实可靠,有时故事内容只是病人的幻想或随意编造的。催眠状态下所获资料仅供治疗者参考,以配合运用于治疗,而不是做为事实认定的证据,这一点必需严守。至于有人因相信有前世,而利用年龄退化法建立所谓前世疗法的做法,从生命科学的立场来看,只不过是披着假科学外衣的一种新世代运动(new age movement),无法通过科学的检验。
   心灵的健康是要长期努力,方能逐渐发展建立,千万不可期待藉催眠像变魔术般,快速达成。在这个社会动荡,不确定感弥漫的世代,披上假科学外衣的宗教、学说或活动很容易吸引人的兴趣。 1995年闰8月,前世今生、脑内革命等似是而非的书在台湾轰动畅销,正说明速食文化下现代人心灵的干渴。因此,如何使我们的同胞,以一步一脚印的态度看待事务,达到心理健康,是我们应该努力的方向。

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